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海上探险的制胜法宝 ——航海仪器大揭秘

发布日期:【2018-01-15】 [返回上一页]

历史上中西方之间的交往从未中断,漫漫海上丝绸之路促进东西方物质和文化的交流与往来,带来文明的融合和借鉴,推动历史不断向前发展。广州博物馆现正展出的《海帆流彩万里风——18-19世纪中国外销艺术品》展览,共展出来自上海中国航海博物馆、广州博物馆、宁波中国港口博物馆的120余件(套)文物珍品,观众不但能欣赏海上丝绸之路的繁盛、世界经济文化相互交融的辉煌,还能感受当时航海技术的大发展,读懂航海仪器的前世今生。

15世纪,世界进入地理大发现与新航路涌现的时代。欧洲各国纷纷加入向亚洲和美洲的扩张活动,揭开了东西方的直接对话与碰撞。在中西方海上贸易中,罗盘、望远镜、航海天文钟等仪器在航海过程中发挥了重要的作用。

中国24方位 航海罗盘

航海罗盘是我国古代劳动人民的智慧结晶,是航海史上的重要发明之一。早在11-12世纪之交的北宋,我国海船已经使用航海罗盘为海上航行的船舶指示方向。展览通过展出19世纪中、西方的航海罗盘,让观众可以从中直观地感受来自中西航海的文化差异。

航海罗盘有一个圈层,圈层上刻的二十四字看似杂乱无章,其实是有排列规律的。首先,它们都是我国古代可以用来表示方位的文字,由地支十二字(子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥)和天干(甲、乙、丙、丁、庚、辛、壬、癸)八字组成,此外,还用了八卦中的“四维”——乾(西北)、坤(西南)、艮(东北)和巽(东南)来表示4个方向。这二十四字一圈排过来,相当于现在的一个圆周360°,二十四等分后,每字就可指示一个15°的方位。这二十四字中以“子”为首,指示正北方,接着,顺时针方向排列,地支和天干相间排列。卯在正东,午在正南,酉在正西,但天干的甲则是从东开始排列。按这种方法,便能读出罗盘指针所指的方位了。

六分仪

现代的船只,如果要确定其在海上的经纬度,可以用GPS等先进科技手段轻松读取,但是在古代,要想测定海上经纬度就不得不依靠六分仪了。六分仪是用来测量两个物体之间夹角的光学仪器,在航海上常用来测量太阳或其它天体和海平线或地平线之间的夹角,以便获知海船所在纬度。

六分仪具有扇状外形,仪器主要部分包括有两块镜子,其中一块是一边透明、一边不透光的固定镜子即地平镜,另一块则是安装在一支活动臂上的指标镜。使用时,观测者通过指标镜观望水平线,同时调校活动臂,让天体的光线刚好反射到指标镜上,这样,天体的影像便会和水平线重合,这时读取的刻度,便是天体距离水平线的角度了。

航海天文钟

航海天文钟,又称精密钟,发明于17世纪后半叶,在此之前远洋航行没有技术手段可以测量经度,江阴市新闻。航海天文钟利用独立准确计时的航海钟记录格林尼治皇家天文台所在的本初子午线处的时间,进而与船只所在位置的正午时间对照,通过时差与经度差的关系测算船只所在的经度。

日常生活中走时准确的摆钟,一到颠簸的海面上,走时就不准了。这个难题直到1736年,由一位名叫约翰·哈里森的英国钟表匠得到了解决,他在蝗爪式擒纵结构等技术基础上发明了第一台航海天文钟。钟面上除了有指示时、分、秒的指针外,还有一根指示满条以后所运行时间的指针,以反映发条的上紧程度。通常上满一次发条可以运行2天或8天。钟表的外观常见为一个约20cm见方的木匣,机芯装在一个铜质的外壳内,外壳再安装在一个常平架上,这样就可以在船舶颠簸的情况下,机芯仍可保持水平状态,从而消除产生位置误差的条件。

这次展览中就展出了几件来自于上海中国航海博物馆的航海天文钟,其中一件由英国利物浦戴维斯公司于1833年生产。